此中,米歇尔·马约尔和迪迪埃·奎洛兹凭仗1995岁首年月次在太阳系外发觉一颗环绕主序星的行星分享一半奖金。

这颗行星的名字叫飞马座51b(51 Pegasi b),它在银河系中绕一颗和太阳雷同的恒星公转。

“间接观测系外行星并非易事。”在耶鲁大学特地处置系外行星研究的王松虎告诉科技日报记者。因为系外行星离地球都很是远,比拟之下它离绕着公转的恒星又比力近。探测这颗行星就比如,某天夜晚,你站在北京,去寻找一只位于南京的灯塔下的萤火虫。不难想象,萤火虫的光会被灯塔所覆没。

飞马座51b是王松虎的主要研究方针之一。此外,王松虎仍是首批“飞马座51b学者”(51 Pegasi b Fellow)之一,这是国际上系外行星研究范畴出名的学者赞助项目,就以飞马座51b定名。

王松虎引见,飞马座51b的发觉次要依赖高精度视向速度手艺的间接探测。在1995年的时候,人类曾经有能力探测到几十光年外恒星发生的小至十几米每秒的视向速度了。

不外发觉飞马座51b可以或许斩获诺奖,靠的不只仅是手艺冲破。更主要的一点是,它完全倾覆了科学家对太阳系和行星构成理论的认知。

木星大师都不目生,它是太阳系里的大块头,质量是地球的300多倍。木星绕太阳公转一圈,需要约12年。木星和太阳的距离,是日地距离的5倍,也就是5个天文单元。

而飞马座51b呢?它的块头和木星差不多大,但这颗行星的公转时间,只要短短几天!它和主恒星的距离,只要木星距离太阳的百分之一!

王松虎注释说,一般认为,大行星该当距离主恒星比力远。由于离恒星比力远的处所,温度较低,固体物质较多,大行星容易构成。

能够把行星的构成理解成滚雪球,离火堆越远的处所,越有可能滚出大雪球。然而,飞马座51b的发觉,却相当于在离火堆很是近的处所,找到一颗大雪球。

一种概念认为,飞马座51b可能是个“搬家户”。也就是说,它本来在距离主恒星很远的处所构成,后来搬到了主恒星身边。

怎样搬进来的?有人认为它在跟其他天体彼此激烈感化时,一脚被踢进来了。也有人认为,它在和行星盘彼此感化的过程中,慢慢搬进来了。

还有一种概念认为,飞马座51b就是一颗“当地星”,人家就是在主恒星旁边构成的。终究,上千年来,人们对行星系统的认知次要基于太阳系,但万一其他行星系统和太阳系纷歧样呢?

后一种概念虽然小众,目前天文学家曾经找到4000多颗系外行星,他们越来更加现,太阳系可能并非行星系统的“典范模式”。

能够说,飞马座51b的发觉,不只仅是手艺冲破,更是人类对宇宙认知、人类对本人认知的冲破——宇宙真的不是按照人类想象的体例设想的。

言归正传,从手艺前提来看,科学家本应在更早些时候发觉雷同飞马座51b的行星。之所以没有发觉,一方面是由于像飞马座51b如许的系外行星并不常见,约100个恒星四周,才无机会呈现1个;但另一个很主要的要素是,它真的是个超乎想象的“怪咖”。

现实上,1992年至1993年前后,就已呈现雷同飞马座51b如许的行星信号。然而他并不认为那是一颗行星,可惜地与严重发觉当面错过。

米歇尔·马约尔和迪迪埃·奎洛兹最终凭仗发觉飞马座51b夺得诺奖,很大程度上是由于:虽然他们观测到的数据极其反常,超出人们常识,然而二人敢于打破固有思维,并通过科学观测证明,这就是一颗行星!

更多精彩报道,尽在https://www.constwel.com